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¿Qué tecnología de impresión es la adecuada para usted?

¿Es la primera vez que imprime en casa o está pensando en hacer el cambio para su empresa? Es importante entender las diferencias clave en las tecnologías de impresión

Aunque ninguna tecnología de impresión es perfecta para todas las aplicaciones, es importante entender su aplicación específica y los desafíos únicos que presenta. A partir de ahí, podrá encontrar la mejor solución de impresión específica para sus necesidades.

Hoy en día hay una gran variedad de tecnologías de impresión en el mercado, pero ¿cuál es la que mejor se adapta a su negocio o a sus necesidades personales?

¿Cuáles son las diferentes tecnologías de impresión fundamentales utilizadas en las impresoras de etiquetas en color de sobremesa?

Hay tres tecnologías de impresión fundamentales utilizadas en una impresora de etiquetas de sobremesa: Inyección de tinta con base de agua (WBIJ), electrofotografía (EP) y transferencia térmica (TT). Profundicemos en cada una de ellas y examinemos los atributos que las hacen únicas en el mundo de la impresión:

Electrofotografía (EP): 

Originalmente una técnica de fotocopiado, la tecnología EP (también llamada impresión láser o LED) proporcionó una manera de hacer un mayor volumen de impresión de documentos a mayor velocidad y menor frecuencia de mantenimiento. En lugar de utilizar la luz reflejada en un documento original, como en las antiguas fotocopiadoras, se utilizaba un láser (a veces un LED) para traducir los datos del ordenador en pulsos de luz que exponían un tambor o cinta fotoconductora sensible a la luz. Los agentes colorantes utilizados en los sistemas electrofotográficos se denominan tóneres. Existen dos formas: secos y líquidos. Los tóneres secos se utilizan en todos los sistemas de impresoras/copiadoras de escritorio y de oficina. Los sistemas de tóner seco y líquido se utilizan en las prensas digitales electrofotográficas. Los tóneres secos consisten en pigmentos o colorantes incrustados dentro de perlas de polímero. El proceso de fusión funde las perlas de polímero en la superficie del papel. Además de los colorantes dentro de las perlas de polímero hay "agentes de carga" que permiten que el tóner tenga una carga opuesta a la del tambor fotoconductor. La tecnología EP proporciona una capacidad única: la EP permite imprimir con tinta blanca (tóner) junto con la tradicional CMYK (cian, magenta, amarillo y negro), por lo que estas impresoras pueden ofrecer un formato de 5 colores. CMYK + Blanco. Con las impresoras de inyección de tinta a base de agua (WBIJ), se está limitado en gran medida a la impresión en sustratos blancos utilizando sólo la coloración CMYK. Sin embargo, la disponibilidad de utilizar tóner blanco con las impresoras EP abre un enorme mundo de posibilidades en la impresión de etiquetas, especialmente en sustratos de color y transparentes. La etiqueta negra mate de Castle Vineyards que se muestra aquí muestra las posibilidades de marca que ofrece el uso del tóner blanco.

Inyección de tinta a base de agua (WBIJ):

Aunque esta tecnología lleva mucho tiempo alimentando nuestras pequeñas impresoras domésticas y de oficina, ha madurado y se ha hecho lo suficientemente robusta para el segmento de la impresión de etiquetas de sobremesa sólo en la última década. Ha revolucionado este segmento al permitir que la gente se replantee cómo satisfacer mejor sus necesidades de etiquetas de primera calidad en tiradas cortas sin las limitaciones de contratar a un tercero, donde los largos plazos de entrega, las elevadas cantidades mínimas de pedido y los escandalosos costes de las etiquetas suelen ser la norma. A medida que esta tecnología sigue mejorando y avanzando, su atractivo sigue atrayendo a nuevos clientes en diferentes segmentos. Una impresora de inyección de tinta crea una imagen disparando pequeñas gotas de tinta sobre el papel. La imagen completa se construye a partir de muchos puntos pequeños y es importante tener en cuenta que la calidad de una imagen viene determinada por el número de puntos por pulgada (DPI) y la gama de colores posibles. Se pueden combinar algunos colores diferentes de tinta para producir prácticamente cualquier color (excepto el blanco). El cian (C), el magenta (M), el amarillo (Y) y el negro (K) son los colores más utilizados, conocidos en el sector como CMYK. La parte líquida de las tintas utilizadas en estas impresoras es predominantemente agua, de ahí lo de "inyección de tinta a base de agua".

Estas tintas a base de agua tienen componentes de color que pueden ser a base de colorantes o a base de pigmentosLa química y las propiedades de la tinta difieren en consecuencia. En las tintas de chorro de tinta basadas en colorantes, los colorantes coloreados se unen químicamente a la parte líquida de la tinta, formando una "solución". En cambio, las tintas pigmentadas son "suspensiones". Es decir, las partículas de coloración están suspendidas dentro de un líquido y se mantienen entre las moléculas de agua. Los colorantes se filtran en el sustrato del papel más fácilmente que los pigmentos, que se asientan principalmente en la superficie del papel. En definitiva, las tintas basadas en colorantes son más brillantes y tienen una gama de colores más amplia que las tintas pigmentadas. Además, suelen poder imprimir en una mayor variedad de sustratos para etiquetas.

Inyección de tinta a base de pigmentos:

Las tintas pigmentadas tienen una vida más larga y son más resistentes al color que los tintes. Si se prevé una exposición prolongada a la luz solar o a otros elementos de la naturaleza, las tintas con base de colorante necesitarán algún tipo de protección, como el laminado o el barniz, para evitar que el color se desvanezca con el tiempo, mientras que las tintas pigmentadas pueden soportar los elementos durante más tiempo sin desvanecerse. Hay nichos importantes, como los productos químicos o incluso otras etiquetas de consumo o aplicaciones de envasado, para los que las etiquetas impresas deben soportar la exposición a la luz solar o a la humedad durante largos periodos de tiempo. Sin embargo, las tintas pigmentadas pueden seguir necesitando protección si se espera una exposición continua en el exterior durante varias semanas o meses sin que se produzca ningún cambio de color.

Transferencia térmica:

La impresión por transferencia térmica es la tecnología de impresión más antigua que existe, las impresoras basadas en esta tecnología son omnipresentes en el espacio de la impresión monocromática o monocolor. Estas impresoras son rápidas, económicas, fáciles de mantener y, por lo general, hacen un buen trabajo cuando el objetivo es poner información sencilla, como las fechas de fabricación y caducidad de los productos o los códigos de barras cerca del punto de venta. Con resoluciones de 300 o 600 ppp, las etiquetas de las impresoras de transferencia térmica no suelen ser adecuadas para la mayoría de las aplicaciones de etiquetas principales. Sin embargo, hay algunos nichos de aplicaciones de etiquetado que siguen favoreciendo la tecnología de transferencia térmica frente a otras tecnologías de la competencia, razón por la que todavía encontrará algunos fabricantes que fabrican sistemas de impresión por transferencia térmica a 4 colores. Hay aplicaciones de etiquetado de nicho que todavía favorecen la tecnología de transferencia térmica, razón por la cual AstroNova sigue fabricando su Impresora QLS 4100XeAlgunas de las ventajas de la tecnología de impresión por transferencia térmica son

  1. Disponibilidad de cintas de proceso CMYK Y de colores planos como el oro metálico, la plata, el blanco, el rojo o el azul de señal, y muchos más
  2. Posibilidad de imprimir en sustratos de bajo coste de distintos grosores con un nivel muy alto de durabilidad y resistencia a los disolventes, la humedad y la exposición a los rayos UV
  3. Requiere poco mantenimiento y puede manejarse fácilmente en entornos de fabricación polvorientos y sucios

Hay varias aplicaciones únicas que requieren la tecnología de transferencia térmica. Por ejemplo, muchas aplicaciones electrónicas requieren que las etiquetas aplicadas estén reconocidas por UL, lo que significa que han sido probadas y han demostrado que soportan una serie de pruebas detalladas en la norma UL 969 (por ejemplo). O tal vez quiera producir circuitos electrónicos flexibles multicapa en tiradas cortas sobre sustratos de PET de alta temperatura. La transferencia térmica es la tecnología elegida para estas aplicaciones tan exigentes.

Próximos pasos:

Ahora que conoce las tres tecnologías clave disponibles en formato de sobremesa para la impresión de etiquetas en color, puede empezar a identificar la impresora y los materiales de etiquetado adecuados que se ajusten a sus necesidades. Al comprar una impresora de etiquetas por primera vez, se aconseja considerar una instalación profesional y un paquete de formación. Esto no sólo sirve para garantizar que la impresora de etiquetas esté instalada y funcione correctamente, sino también para asegurarse de que usted o los empleados que vayan a utilizar la impresora estén formados para utilizarla correctamente y realizar el mantenimiento esencial de forma periódica o según sea necesario.

¿Tiene alguna duda sobre qué impresora de etiquetas, tintas o materiales se adaptan mejor a su negocio y a sus necesidades de impresión?  Póngase en contacto con nosotros hoy mismo, estamos aquí para ayudarle. 

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