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Quelle technologie d'impression vous convient le mieux ?

Vous n'avez jamais imprimé en interne ou vous envisagez de le faire pour votre entreprise ? Il est important de comprendre les principales différences entre les technologies d'impression.

Bien qu'aucune technologie d'impression ne soit parfaite pour toutes les applications, il est important de comprendre votre application spécifique et les défis uniques qu'elle présente. À partir de là, vous pouvez trouver la meilleure solution d'impression spécifique à vos besoins.

Il existe aujourd'hui une grande variété de technologies d'impression sur le marché, mais laquelle est la mieux adaptée à vos besoins professionnels ou personnels ?

Quelles sont les différentes technologies d'impression fondamentales utilisées dans les imprimantes d'étiquettes couleur de bureau ?

Il existe trois technologies d'impression fondamentales utilisées dans une imprimante d'étiquettes de bureau : Le jet d'encre à base d'eau (WBIJ), l'électrophotographie (EP) et le transfert thermique (TT). Penchons-nous sur chacune d'elles et examinons les caractéristiques qui les rendent uniques dans le monde de l'impression :

Electrophotographique (EP) : 

À l'origine une technique de photocopie, la technologie EP (également appelée impression laser ou LED) a permis d'imprimer des documents en plus grand nombre, à des vitesses plus rapides et avec une fréquence d'entretien moindre. Au lieu d'utiliser la lumière réfléchie par un document original comme dans les anciennes photocopieuses, on utilise un laser (parfois une LED) pour traduire les données informatiques en impulsions lumineuses qui exposent un tambour ou une bande photosensible et photoconductrice. Les agents colorants utilisés dans les systèmes électrophotographiques sont appelés toners. Ils se présentent sous deux formes : sèche et liquide. Les toners secs sont utilisés dans tous les systèmes d'imprimantes et de photocopieurs de bureau. Les systèmes de toners secs et liquides sont utilisés dans les presses numériques électrophotographiques. Les toners secs sont constitués de pigments ou de colorants intégrés dans des billes de polymère. Le processus de fusion fait fondre les billes de polymère à la surface du papier. En plus des colorants contenus dans les billes de polymère, on trouve des "agents de charge" qui permettent au toner d'avoir une charge opposée à celle du tambour photoconducteur. La technologie EP offre une capacité unique : elle permet d'imprimer avec de l'encre blanche (toner) en plus de l'encre traditionnelle CMYK (cyan, magenta, jaune et noir), de sorte que ces imprimantes peuvent offrir un format à 5 couleurs. CMJN + blanc. Avec les imprimantes à jet d'encre à base d'eau (WBIJ), vous êtes largement limité à l'impression sur des substrats blancs en utilisant uniquement la coloration CMYK. Cependant, la possibilité d'utiliser du toner blanc avec les imprimantes EP ouvre un monde énorme de possibilités dans l'impression d'étiquettes, en particulier sur des substrats colorés et transparents. L'étiquette noire mate de Castle Vineyards présentée ici illustre les possibilités de marquage offertes par le toner blanc.

Jet d'encre à base d'eau (WBIJ) :

Si cette technologie équipe depuis longtemps nos petites imprimantes domestiques et de bureau, elle a mûri et est devenue suffisamment robuste pour le segment de l'impression d'étiquettes de bureau au cours de la dernière décennie seulement. Elle a révolutionné ce segment en permettant aux gens de repenser la meilleure façon de répondre à leurs besoins en matière d'étiquettes de premier choix à court terme sans les contraintes liées à l'embauche d'un tiers, où les longs délais d'exécution, la quantité minimale de commande élevée et les coûts d'étiquettes exorbitants sont généralement la norme. Comme cette technologie continue de s'améliorer et de progresser, son attrait continue d'attirer de nouveaux clients dans différents segments. Une imprimante à jet d'encre crée une image en projetant de minuscules gouttelettes d'encre sur le papier. L'image complète est construite à partir de nombreux petits points et il est important de noter que la qualité d'une image est déterminée par le nombre de points par pouce (DPI) et la gamme de couleurs possibles. Quelques couleurs d'encre différentes peuvent être combinées pour produire pratiquement n'importe quelle couleur (à l'exception du blanc). Le cyan (C), le magenta (M), le jaune (Y) et le noir (K) sont des couleurs couramment utilisées, appelées CMYK dans le secteur. La partie liquide des encres utilisées dans ces imprimantes est principalement de l'eau, d'où l'expression "jet d'encre à base d'eau".

Ces encres à base d'eau ont des composants de couleur qui peuvent être soit à base de colorants ou à base de pigmentsDans les encres à jet d'encre à base de colorants, la chimie et les propriétés de l'encre diffèrent en conséquence. Dans les encres pour jet d'encre à base de colorants, les colorants sont chimiquement liés à la partie liquide de l'encre, formant ainsi une "solution". En revanche, les encres pigmentées sont des "suspensions". C'est-à-dire que les particules de coloration sont en suspension dans un liquide et maintenues entre les molécules d'eau. Les colorants s'infiltrent plus facilement dans le support papier que les pigments, qui restent principalement à la surface du papier. En fin de compte, les encres à base de colorants sont plus brillantes et ont une gamme de couleurs plus étendue que les encres pigmentées. En outre, elles peuvent généralement être imprimées sur une plus grande variété de supports d'étiquettes.

Jet d'encre à base de pigments :

Les encres pigmentées ont une durée de vie plus longue et sont plus résistantes aux couleurs que les colorants. Si une exposition prolongée à la lumière du soleil ou à d'autres éléments de la nature est prévue, les encres à base de colorants auront besoin d'une protection, comme un laminage ou un vernis, pour éviter que la couleur ne s'estompe avec le temps, alors que les encres pigmentées peuvent résister aux éléments plus longtemps sans s'estomper. Il existe des niches importantes comme les produits chimiques ou même d'autres étiquettes de consommation ou applications d'emballage pour lesquelles les étiquettes imprimées doivent résister à l'exposition au soleil ou à l'humidité pendant de longues périodes. Toutefois, une protection peut être nécessaire pour les encres pigmentées si une exposition extérieure continue pendant plusieurs semaines ou mois sans changement de couleur est prévue.

Transfert thermique :

L'impression par transfert thermique est la plus ancienne des technologies d'impression. Les imprimantes basées sur cette technologie sont omniprésentes dans le domaine de l'impression monochrome ou unicolore. Ces imprimantes sont rapides, économiques, faciles à entretenir et font généralement un bon travail lorsque l'objectif est d'apposer des informations simples comme les dates de fabrication/d'expiration des produits ou les codes-barres à proximité du point de vente. À des résolutions de 300 ou 600 dpi, les étiquettes issues des imprimantes à transfert thermique ne conviennent généralement pas à la plupart des applications d'étiquetage de premier ordre. Cependant, il existe quelques applications d'étiquetage de niche qui privilégient toujours la technologie du transfert thermique par rapport aux technologies concurrentes. C'est pourquoi vous trouverez encore des fabricants de systèmes d'impression à transfert thermique 4 couleurs. Il existe des applications d'étiquetage de niche qui favorisent toujours la technologie du transfert thermique. C'est pourquoi AstroNova fabrique toujours ses systèmes d'impression par transfert thermique 4 couleurs. Imprimante QLS 4100XeVoici quelques avantages de la technologie d'impression par transfert thermique :

  1. Disponibilité de rubans en quadrichromie et en couleurs d'accompagnement, comme l'or, l'argent, le blanc, le rouge ou le bleu métallisé, etc.
  2. Capacité d'imprimer sur des substrats bon marché d'épaisseur variable avec un très haut niveau de durabilité et de résistance aux solvants, à l'humidité et à l'exposition aux UV.
  3. Faible besoin de maintenance et peut facilement s'adapter à des environnements de fabrication poussiéreux et sales.

Il existe plusieurs applications uniques faisant appel à la technologie du transfert thermique. Par exemple, de nombreuses applications électroniques exigent que les étiquettes appliquées soient reconnues par UL, ce qui signifie qu'elles ont été testées et ont prouvé leur résistance à une batterie de tests tels que détaillés dans la norme UL 969 (par exemple). Ou peut-être cherchez-vous à produire des circuits électroniques flexibles multicouches en petites séries sur des substrats PET à haute température. Le transfert thermique est la technologie de choix pour ces applications exigeantes.

Prochaines étapes :

Maintenant que vous connaissez les trois technologies clés disponibles dans un format de bureau pour l'impression d'étiquettes en couleur, vous pouvez commencer à identifier l'imprimante et les matériaux d'étiquettes qui répondent à vos besoins. Lorsque vous achetez une imprimante d'étiquettes pour la première fois, il est conseillé d'envisager une installation professionnelle et un programme de formation. Il s'agit non seulement de s'assurer que l'imprimante d'étiquettes est installée et fonctionne correctement, mais aussi de veiller à ce que vous ou tout employé qui utilisera l'imprimante soit formé pour l'utiliser correctement et effectuer la maintenance essentielle de façon périodique ou selon les besoins.

Vous avez des questions sur l'imprimante d'étiquettes, les encres ou les matériaux qui conviennent le mieux à votre entreprise et à vos besoins d'impression ?  Contactez-nous dès aujourd'hui, nous sommes là pour vous aider ! 

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